Steve Rathbone, Managing Director, e Phillip Kane, consulente senior, seduti con Madeleine Winer di Tire Review Magazine per fornire le proprie opinioni su come il coronavirus influenzerà tutte le parti del settore nelle settimane e nei mesi futuri.

April 16, 2020

Articolo e podcast originariamente presenti su Tire Review Magazine. 

Con gli stati che hanno ordinato misure di confinamento e isolamento, la diffusione del coronavirus ha avuto un impatto sulla vita quotidiana non solo negli Stati Uniti, ma in tutto il mondo. Nel settore degli pneumatici, diversi produttori hanno temporaneamente chiuso le loro strutture, il distanziamento sociale è ora un modo di condurre le attività e i negozi hanno aumentato le azioni di sanificazione e dato più opzioni ai clienti in termini di servizio.

Per ora, questa è la nostra nuova normalità. Ma in che modo in nostro settore gestirà a lungo termine gli effetti economici dell'epidemia di coronavirus? Abbiamo parlato con Steven Rathbone, Managing Director di Stout, società internazionale di Investment banking, e con il suo collega e veterano del settore degli pneumatici, Phillip Kane, ora consulente senior di Stout, per capire come il coronavirus influenzerà tutte le parti del settore nelle settimane e nei mesi futuri.

Condizioni di mercato per i produttori

Grazie alle alte scorte di pneumatici disponibili prima che COVID-19 raggiungesse una scala globale, Rathbone e Kane hanno dichiarato di non aspettarsi problemi di domanda e offerta quando i produttori usciranno dalla crisi. Le catene di fornitura più efficienti, tuttavia, funzioneranno meglio una volta che le operazioni commerciali torneranno alla normalità.

"Si è verificata una debolezza generale del mercato anche all'inizio dell'anno, come si è visto dai rapporti sugli utili dei produttori del settore del quarto trimestre", ha dichiarato Kane. Questo crollo è stato il risultato della debole domanda degli OEM e di un inverno mite, ha aggiunto Rathbone.

Quando la domanda crescerà dopo che l'economia sarà tornata a uno stato di normalità, i produttori e i distributori potrebbero affrontare le sfide reagendo alle condizioni del mercato, ma Rathbone ha affermato che due fattori determineranno il modo in cui rispondono: l'efficienza della loro rete all'ingrosso e i piani di emergenza messi in atto.

Poiché molte case automobilistiche hanno ridotto o chiuso la produzione di veicoli, le attività OEM dei produttori di pneumatici saranno probabilmente influenzate negativamente dal momento che i consumatori rimandano gli acquisti di nuove auto, hanno affermato Rathbone e Kane. Tale situazione si estenderà in tutta la catena di fornitura, inclusi gli pneumatici per i nuovi veicoli.

"Abbiamo già visto gli OEM rinegoziare i prezzi degli pneumatici negli ultimi mesi", hanno affermato. "Ci aspetteremmo che questa attività continui. Ciò comporterà una pressione sia sui margini che sul volume per i principali operatori che inevitabilmente rinunceranno al prezzo per mantenere il volume, subendo anche ulteriori pressioni da parte dei produttori di livello 2".

I marchi di pneumatici che producono in Cina o che acquistano i loro marchi proprietari in determinate parti dell'Asia potrebbero anche essere influenzati dall'interruzione di produzione, distribuzione e spedizione provocata dal COVID-19 sulle economie asiatiche, ha affermato la coppia di esperti. Ciò potrebbe anche creare problemi in futuro per il settore degli pneumatici commerciali poiché il 17% del relativo volume proviene dalla Cina.

Secondo Rathbone e Kane, i produttori ridurranno drasticamente la loro previsione di fine anno. E non aspettatevi un picco post-crisi nella domanda arretrata, dicono. Con la riduzione del giro di affari a causa della pandemia di coronavirus, Kane e Rathbone prevedono che i principali operatori del settore agiranno sui prezzi e creeranno buyout di volume per rivenditori e distributori per giustificare il riempimento degli impianti.

"È un comportamento tipico nel settore degli pneumatici: quando i volumi sono compressi, i prezzi diminuiscono e spesso anche in modo irrazionale", ha affermato Kane. "Inizialmente, prevediamo uno scenario di prezzi degli pneumatici più bassi anche in presenza di materie prime, in quanto i produttori competono per un volume necessario una volta che il mercato tornerà a crescere".

Cambiamento nel comportamento dei consumatori

Attualmente, i consumatori non rimandano gli acquisti, ma semplicemente non consumano. In modo analogo alla crisi finanziaria del 2008, gli effetti economici del coronavirus possono comportare cambiamenti strutturali nel comportamento dei consumatori, hanno affermato Rathbone e Kane.

Prevediamo ad esempio un significativo spostamento verso gli acquisti online, consolidando gli acquisti in percorsi di raccolta sul lato marciapiede, e un maggiore utilizzo dei servizi di consegna, ha dichiarato Kane. A seguito dei nuovi standard di pulizia stabiliti, i consumatori potrebbero anche essere riluttanti a frequentare determinati negozi se non mantengono un livello adeguato di igiene e pulizia e se non sono orientati tecnologicamente.

"Come abbiamo visto nel 2008 e nel 2009, i consumatori erano orientati a intraprendere comportamenti diversi, il che potrebbe avere un impatto negativo sui chilometri percorsi", ha affermato Kane. "Potrebbero verificarsi anche cambiamenti nel comportamento dei consumatori che si traducono in un ritmo di miglioramento economico più lento qualora i consumatori mantengano un atteggiamento di diffidenza nel tornare ai comportamenti precedenti che potrebbe permanere per un po' anche dopo che sia stato loro detto che la situazione si è risolta".

Effetti sui rivenditori di pneumatici

Durante e dopo l'epidemia di coronavirus, Rathbone e Kane hanno affermato che i grossisti potrebbero ridurre la frequenza di consegna e indicare a conducenti o veicoli di razionalizzare le rotte, il che potrebbe portare a cambiamenti permanenti nel settore. I rivenditori commerciali e OTR troveranno selettivamente successo poiché camion, attrezzature agricole e veicoli di enti pubblici ed enti locali utilizzati nei settori essenziali dovranno essere operativi. Durante e dopo la crisi potrebbe verificarsi un calo delle vendite e dei servizi di assistenza nel settore edile, industriale e OTR. Numerosi interventi infrastrutturali e stimoli del governo, tuttavia, potrebbero dare impulso a questo settore dopo la crisi, nonché sostenere i prezzi correlati alla carenza di pneumatici speciali a un determinato livello, hanno affermato Rathbone e Kane.

Nel breve termine, Rathbone e Kane prevedono che i chilometri percorsi diminuiranno sostanzialmente, portando a una minore usura di pneumatici e veicoli con conseguente prolungamento del ciclo di sostituzione. Esiste tuttavia la possibilità che i consumatori che riscuotono uno stipendio o che alla fine riceveranno un aiuto in denaro dal governo portino il loro veicolo presso l'officina per le necessarie riparazioni e manutenzioni.

Kane e Rathbone hanno consigliato ai proprietari di negozi e ai team di gestione di mantenere il COVID-19 fuori dai propri negozi, ponendo particolare attenzione a gestire le preoccupazioni dei dipendenti. Con le concessionarie di pneumatici che chiudono temporaneamente o riducono il proprio orario, si aspettano di vedere "basi di innovazione e cambiamento", ad esempio più di un passaggio all'e-commerce, offerte di car-sharing e servizio mobile e di raccolta a lato marciapiede, servizi che probabilmente diventeranno permanenti, se non già offerti dai rivenditori.

"Qualsiasi azione un rivenditore di pneumatici indipendente possa intraprendere per superare questa crisi, sarà direttamente proporzionale al suo successo, ora e in futuro", ha affermato Kane. "Non c'è niente che un rivenditore di pneumatici indipendente possa fare per risolvere la situazione. Nessuno di noi può farlo. Ma la domanda è: cosa si può fare per massimizzare le opportunità in questa situazione?"

PODCAST IN PRIMO PIANO | Coronavirus e settore degli pneumatici: in che modo il nostro settore affronterà la pandemia?

Professionisti correlati

Tutti i professionisti correlati